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Mergecube y c贸mo crear enigmas de Realidad Aumentada en tu Escape Room Educativo

Mergecube y c贸mo crear enigmas de Realidad Aumentada en tu Escape Room Educativo
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Hoy quiero hablarte de una herramienta que descubr铆 hace poco para crear experiencias de realidad aumentada muy muy potente. Se llama Mergecube y en este art铆culo espero animarte a problarla en tu pr贸ximo Escape Room Educativo.

Si te gusta m谩s leer, adelante con el art铆culo. En el 茅l encontrar谩s toda la informaci贸n detallada. Si en cambio, te gustan m谩s los v铆deos, aqu铆 tienes un videotutorial detallado sobre c贸mo utilizar Mergecube y sus aplicaciones de realidad aumentada en tu juego de escape. Espero que en cualquier caso el contenido te sea 煤til.

驴Qu茅 es Mergecube?

Mergecube es una herramienta para la visualizaci贸n e interacci贸n con modelos 3D mediante realidad aumentada (RA). Es decir, en la pantalla de tu m贸vil o tablet puedes ver c贸mo los modelos 3D se superponen a la imagen que est茅 viendo la c谩mara.

Los desarrolladores de Mergecube lo definen como 鈥渉ologramas en la palma de tu mano鈥. Aunque se comercializa como un juguete te aseguro que sus posibilidades para crear experiencias de aprendizaje con RA son enormes.

Esta herramienta hologr谩fica se compone de dos elementos esenciales: el cubo Mergecube (hardware) y las aplicaciones (software).

El cubo Mergecube

Comprar mergecube original

El coraz贸n de esta herramienta es el propio cubo Mergecube. Se trata un cubo de gomaespuma con un localizador diferente en cada una de sus caras. Estos localizadores est谩n impresos con pintura plateada para reflejar la luz y que sean m谩s f谩ciles de ver por la c谩mara del m贸vil o la tablet. Mergecube se puede adquirir f谩cilmente aqu铆: cubo MergeCube en Amazon.

La ventaja que ofrece el cubo Mergecube respecto a otras herramientas de realiad aumentada que funcionan con un 煤nico localizador plano es que, al tener 6 localizadores (uno por cada cara del cubo), el seguimiento (tracking) es mucho m谩s fluido y por tanto la visualizaci贸n de los modelos 3D tambi茅n.

Adem谩s, los creadores de Mergecube hicieron una versi贸n imprimible del cubo para poder experimentar con 茅l y probar sus aplicaciones. En el siguiente enlace puedes descargar de una plantilla para crear tu propio Mergecube de papel: Plantilla descargable cubo Mergecube imprimible. Tan solo te har谩 falta pegamento y tijeras o c煤ter para montarlo en unos pocos minutos.

Plantilla mergecube imprimible papelEsta plantilla est谩 dise帽ada para ser impresa en una cartulina tama帽o A4 pero puedes imprimirlo m谩s grande si lo deseas. No te recomiendo imprimirlo en un tama帽o m谩s peque帽o porque puede ser dif铆cil que la c谩mara de tu tablet o m贸vil vea los localizadores correctamente.

Mergecube original vs. Mergecube imprimible

驴Qu茅 diferencias hay entre el Mergecube orginal y la versi贸n imprimible? Tras probar ambos te comento mis impresiones. Con el Mergecube original la visualizaci贸n de los modelos 3D se nota m谩s fluida (con menos parpadeos) que con el Mergecube de papel.

Adem谩s, en el Mergecube original, los patrones al estar dibujados con pintura metalizada (plata) hacen que en condiciones de baja luminosidad se siga viendo bien el cubo. Con la versi贸n en papel, si lo has impreso en una cartulina con cierto brillo, los reflejos de la luz ambiente pueden hacer que los patrones se vean peor y haya m谩s parpadeos a la hora de ver los modelos 3D.

La resistencia tambi茅n es otro factor importante. El Mergecube original al estar hecho de un material flexible (como gomaespuma) se puede golpear y estrujar sin problema. El Mergecube de papel es m谩s fr谩gil y requiere que se utilice con m谩s cuidado para no arrugarlo.

Mi recomendaci贸n para que hagas unas primeras pruebas o un uso puntual es que pruebes con el Mergecube de papel. Si ves que te engancha esto de la realidad aumentada y piensas seguir creando m谩s experiencias puedes comprar el Mergecube original.

Adem谩s, comprando el original estar谩s reconociendo el trabajo y apoyando a los creadores de este estupendo proyecto.

Aplicaciones Mergecube

Lo que realmente da vida al cubo Mergecube son sus aplicaciones.

Existen muchas aplicaciones disponibles para usar Mergecube tanto para Android como para iOS (iPhone, iPad). La mayor铆a puedes encontrarlas a trav茅s de la web de Miniverse.io o en las respectivas Google Play Store o Apple App Store

Todas las aplicaciones est谩n dise帽adas para que se puedan ejecutar desde un m贸vil o tablet, ya que siempre se necesita de un dispositivo con c谩mara para «ver» el cubo Mergecube.

Algunas aplicaciones son sencillas como Things que permite visualizar varios modelos 3D interactivos. Otras cuentan con un dise帽o m谩s trabajado como 57潞 North, una especie de historia del tipo elige tu propia aventura.

En este art铆culo nos centraremos en dos herramientas muy 煤tiles: la aplicaci贸n Object Viewer y la herramienta CoEspaces.io.

C贸mo usar Mergecube para crear enigmas de realidad aumentada en tu Escape Room Educativo.

Pero bueno Juanda, vamos al l铆o. 驴C贸mo puedo usar Mergecube en mi Escape Room Educativo para crear retos de realidad aumentada?

Ok. A continuaci贸n te describo tres formas en las que puedes usar Mergecube en tu Escape Room Educativo.

M茅todo #1: Usando contenidos de las propias aplicaciones Mergecube

La forma m谩s r谩pida y sencilla de usar Mergecube es utilizando alguna de las aplicaciones que ya hay creadas. Algunas como Galactic Explorer te permiten ver el sistema solar y conocer datos sobre sus planteas. Otras como AnatomyAR+ facilitan ver modelos anat贸micos en 3D. Tambi茅n puedes conocer el mundo de los dinosaurios con DinoDigger.

Tambi茅n hay juegos con retos y enigmas tipo Escape como Defused! en el que tendr谩s que desactivar una bomba o NexusBox, un juego para dos personas en el que el cubo se ha convertido en un extra帽o artefacto alien铆gena que ir谩 mostrando distintos retos y enigmas.

Por ejemplo, en tu Escape Room Educativo podr铆as f谩cilmente plantear alguna pregunta cuya soluci贸n tuviera que ser encontrada por los participantes utilizando una de estas aplicaciones. Podr铆as incluso bloquear la tablet o el m贸vil para que solo aplicaci贸n estuviera todo el rato abierta y no pudieran salir de ah铆. En el iPad/iPhone puedes limitar el uso de una aplicaci贸n utilizando la funci贸n de acceso guiado y en Android puedes conseguir una funci贸n similiar a Acceso Guiado de IOS usando la aplicaci贸n Touch Lock.

M茅todo #2: Creando o adaptando tus propios modelos 3D con la aplicaci贸n Object Viewer.

Gracias a la aplicaci贸n Object Viewer podemos hacer que Mergecube muestre o se convierta en cualquier tipo de objeto en 3D.

La aplicaci贸n permite visualizar objetos en 3D que hayan sido cargados por otros usuarios utilizando los «c贸digo de objetos» o palabras clave.

Ejemplos de modelos 3D para ver en Object Viewer.

object viewer para mergecube
Instala la app Object Viewer y prueba algunos de los c贸digos

Aqu铆 tienes algunos c贸digos de ejemplo:

  • «1XV 0DX» muestra una c茅lula.
  • «920 0Q6» muestra un tibur贸n c贸mico.
  • «BL5 24X» muestra un peque帽o planeta.
  • «QD0 WPR» muestra un cr谩neo.
  • «DLB EE9» muestra un esqueleto.
  • «WKP BB0» planeta Tierra.
  • «YVB 990» esqueleto de Triceraptops.
  • «6RE YR5» cubo con 4 acertijos (la soluci贸n a los 4 problemas la encontrar谩s en el videotutorial)
  • «BL5 RQQ» cubo puzle pintura Van Gogh.
  • «0R4 M01» muestra un stormtrooper de la Guerra de las Galaxias bailando.

Una de las cosas m谩s potentes de la aplicaci贸n Object Viewer es que permite «estampar» objetos 3D en la realidad, es decir, situarlos donde queramos y que se queden ah铆. Esto hace posible visualizar a la vez varios objetos 3D distintos o r茅plicas de un mismo objeto. Por ejemplo, puedes visualizar a la vez distintos modelos 3D (por ejemplo el sistema circulatorio y el sistema esquel茅tico del cuerpo humano).

La aplicaci贸n Object Viewer permite importar modelos en 3D en cualquiera de los siguientes formatos .fbx, .obj, .stl, .dae, .blend, .gltf, .zip  Cada uno de estos objetos importados puede ocupar hasta 100Mb, que ya aunque pueda parecer poco, permite representar muchas cosas con buena calidad.

Librer铆as en las que descargar modelos 3D gratis.

Podemos descargar objetos 3D en esos formatos de distintas librer铆as gratuitas disponibles en Internet. Algunas de las que ofrecen modelos gratuitos que m谩s me gustan son:

  • Google Poly es la librer铆a gestionada por Google que incluye miles de objetos en 3D que puedes descargar y utilizar.
  • Sketchfab.com cuenta con miles de modelos 3D gratuitos muy chulos. Ah铆 es donde descargu茅 el modelo 3D del stormtrooper bailando.
  • Turbosquid.com ofrece much铆simos modelos 3D descargables de forma gratuita.
  • 3DWareHouse es la librer铆a gratuita de objetos 3D asociada al programa de dise帽o SketchUp. Elige el formado «Collada» cuando descargues modelos.
  • MyMinifactory cuenta tambi茅n con un mont贸n de modelos 3D descargables gratuitamente. Esta librer铆a est谩 m谩s orientada a la impresi贸n 3D, pero tiene much铆simos modelos (como monumentos o esculturas famosas) que pueden ser muy 煤tiles.

En estas librer铆as puedes encontrar escenarios en 3D y modelos 3D tan impresionantes como este que ves a continuaci贸n de Sketchfab.

Una vez que hayas descargado el modelo en 3D, tendr谩s que ir a la web de Miniverse. La primera vez te pedir谩 registrarte con una cuenta de email. Cuando hayas subido el objeto obtendr谩s un identificador o c贸digo de objeto de 6 letras que ser谩 el que introducir谩s en la aplicacion Object Viewer para ver tu objeto en 3D.

Programas de dise帽o 3D.

Y si te gusta el tema del modelado 3D, tambi茅n puedes crear y exportar tus propios objetos en 3D con alguno de los siguientes programas:

  • TinkerCad Es un software online de dise帽o 3D. Puedes descargarte objetos en 3D de su librer铆a o crear los tuyos propios.
  • Blender Es el software libre y gratutito de dise帽o 3D m谩s popular. Disponible tanto para Windows como para Mac.
  • Paint3D Con Windows 10, Microsoft incorpor贸 este programa de dibujo en 3D que cuenta con una librer铆a enorme de objetos en 3D descargables gratis. Una vez descargados los modelos 3D a la escena puedes exportarla en distintos formatos 3D.
  • SketchUp es un software de dise帽o 3D muy f谩cil de manejar y muy potente que fue creado por Google. Tambi茅n est谩 disponible para Windows y para Mac. Cuenta con un periodo de prueba inicial de 30 d铆as.

M谩s ideas para usar Object Viewer con Mergecube.

Aqu铆 tienes varias ideas sobre como podr铆as usar Object Viewer en un Escape Room Educativo. Por ejemplo:

  • Puedes crear un cubo y en cada cara a帽adir acertijos o preguntas. De hecho, he creado un cubo 3D que puedes modificar t煤. Descarga este fichero comprimido .zip Cubo 3D EduEscapeRoom acertijos, edita las im谩genes en jpg que son las caras del cubo con la plantilla Plantilla caras Mergecube personalizable en PowerPoint y vuelve a comprimirlo en zip. A continuaci贸n, en el ordenador ves a https://miniverse.io/objects y sube el fichero .zip . Obtendr谩s un c贸digo que puedes utilizar en la aplicaci贸n Object Viewer.
  • Puedes crear un cubo donde cada cara sea una pieza de un rompecabezas y que los participantes tengan montar el puzle para conseguir una informaci贸n. Puedes descargar este fichero comprimido .zip Plantilla de un objeto 3D con el puzle del cuadro de Van Gogh y seguir las instrucciones anteriores. Si no lo tienes claro, mira el v铆deo del tutorial.
  • Puedes crear objetos en 3D que al mirarlos desde un determinado 谩ngulo muestren una palabra o una pista. Salvando muuuucho las distancias, ser铆a algo as铆 como las esculturas de Robert-Ortis pero m谩s b谩sico.
  • Puedes utilizar modelos en 3D para dar pistas. Por ejemplo, el cubo podr铆a mostrar una ballena y que «ballena» fuera la palabra clave para resolver otro enigma del Escape.
  • Tambi茅n puedes dise帽ar tu Escape Room Educativo para que los participantes tengan que conseguir las 6 letras de un c贸digo de objeto durante el Escape Room. En una prueba final, tendr谩n que introducir ese c贸digo en la aplicaci贸n Object Viewer y ver un objeto 3D especial que permite finalizar el Escape Room Educativo o BreakoutEdu. Por ejemplo, los participantes podr铆an ver un mensaje felicit谩ndoles, un trofeo, etc.
  • Puedes editar una figura 3D en alguno de los programas de dise帽o que hemos mencionado y a帽adir un mensaje en su interior (por ejemplo una palabra clave u otra figura). Los participantes tendr铆an que mirar en el interior de la figura para descubrir esos mensages ocultos.

M茅todo #3: Programando tu propia experiencia Mergecube con CoSpacesEdu

Investigando sobre MergeCube me encontr茅 con la fant谩stica herramienta de CoSpacesEdu, una plataforma online que hace muy sencillo la creaci贸n de contenidos educativos de realidad virtual y de realidad aumentada.

La potencia de esta herramienta es brutal ya que se puede programar pr谩cticamente cualquier cosa que imagines mediante bloques predefinidos o incluso, con javascript. Adem谩s puedes utilizar cualquiera de los cientos de objetos, personajes y animales 3D que incluye su librer铆a o importar nuevos objetos 3D, videos, gifs animados, etc desde Internet o tu ordenador.

Para poder crear aplicaciones para MergeCube necesitar谩s una licencia Pro y puedes solicitar una prueba por un periodo de 14 d铆as. Puedes conseguir un c贸digo para probar la licencia pro contactando con cualquiera de los embajadores de CoEspaces. Aqu铆 puedes ver el listado de embajadores. Yo contact茅 a trav茅s de twitter con Ascen Robles (@selbora) y Bego帽a Codesal (@Bcodesal) y me contestar贸n muy r谩pidamente (en uno o dos d铆as).

Con CoSpaces podr铆as crear («programar») toda una experiencia Escape Room educativa de principio a fin, ya que la herramienta te permite crear distintas escenas y saltar entre ellas. Cada una de esas escenas puede ser un nuevo reto o enigma. En el video tutorial del inicio de este art铆culo tienes un ejemplo sencillo para empezar a manejar la herramienta.

M谩s ideas para usar MergeCube en tu Escape Room Educativo.

Y puestos a darle al coco, a continuaci贸n tienes algunas ideas m谩s sobre c贸mo podr铆as utilizar MergeCube en tu Escape Room Educativo.

Idea #1: MergeCube gigante.

Podr铆as crear un MergeCube gigante para ver modelos 3D a un tama帽o mucho m谩s grande. Por ejemplo, ver el esqueleto de una persona a tama帽o real. Tambi茅n podr铆as incluso crear fen贸menos atmosf茅ricos (lluvia, nieve, etc.) dentro de clase. Tambi茅n puedes ver objetos min煤sculos a gran escala (por ejemplo una c茅lula).

Para hacer un MergeCube gigante tienes varias opciones. La primera es crear un cubo gigante como muestra Mr. Haydu en este video

Para hacerte este cubo puedes descargar la plantilla del Mergecube en papel, imprimir el pdf m谩s grande (mira en las opciones de tu impresora) y hacerte un cubo Mergecube gigante.

Otra opci贸n, es hacer como hice yo para el videotutorial sobre mergecube que te mostrabaja al inicio, e imprimir solo una de las caras en un tama帽o m谩s grande en vez de todo el cubo. El seguimiento no es tan bueno, pero como puedes ver en el video funciona muy bien.

Idea #2: MergeCube virtual.

Si dispones de un proyector podr铆as proyectar un modelo 3D del Mergecube como el que ves a continuaci贸n e ir orient谩ndolo como quieras. Puede ser un plan B en el caso de que hayas hecho un MergeCube de papel y se te haya estropeado o de que hayas perdido tu MergeCube original.

Puedes utilizar este MergeCube virtual que tienes a continuaci贸n y ampliarlo para verlo en pantalla completa.

Descarga en tu m贸vil alguna de las aplicaciones gratuitas como Things, inicia la aplicaci贸n y apunta con la c谩mara del m贸vil al cubo MergeCube en la pantalla de tu ordenador.

Idea #3: MergeCube como objeto a construir durante el Escape Room.

Podr铆as usar Mergecube como pieza final para terminar tu Escape Room Educativo. Por ejemplo, los participantes podr铆an encontrar el cubo encerrado en una caja en la pen煤ltima prueba. Al verlo a trav茅s del dispositivo el cubo se transformar铆a o mostrar铆a un mensaje final o un objeto especial.

Tambi茅n podr铆as hacer que durante el Escape Room Educativo los participantes pudieran ir encontrando cada una de las 6 caras del cubo y unas instrucciones para montarlo y poner cada una de las carasen su lugar. Estas «extra帽as im谩genes» pueden haber sido creadas por una civilizaci贸n ya extinguida o extraterrestre.

Idea #4: Escanea tu mundo.

Si te gustan mucho mucho mucho los temas de realidad virtual y tienes 400鈧 en el bolsillo que no sabes que hacer con ellos, puedes comprar este accesorio especial para ipad llamado Structure Sensor de Occipital que te permite escanear en 3D objetos, animales y personas en cuesti贸n de segundos.

Mira este video utilizando la aplicaci贸n para Ipad ItSeez3D y el accesorio Structure Sensor de Occipital, y dime si no es te apetece ponerte a escanear cosas como si no hubiera un ma帽ana.

Para terminar.

Te resumo a continuaci贸n todos los enlaces interesantes.

Aqu铆 puedes descargar la plantilla imprimible para hacer tu propio MergeCube en papel.
Si te gusta esto de la realidad aumentada y piensas investigar m谩s, te invito a comprar un Mergecube original.

Aqu铆 puedes descargar tambi茅n las plantillas de los objetos 3D para usar en Object Viewer:

Y si ya has hecho tu Mergecube de papel puedes probar alguna de las experiencias que hemos creado en CoSpaces:

Por supuesto, nos encantar谩 conocer tus ideas sobre c贸mo utilizar MergeCube en un Escape Room Educativo. Nos vemos.